"Standardowa edukacja zapewni Ci przeżycie. Samokształcenie - fortunę".   Jim Rohn

"Jeśli trwacie w nauce mojej, jesteście prawdziwie moimi uczniami i POZNACIE PRAWDĘ ,A PRAWDA WAS WYZWOLI"    - Jezus z Nazaretu







Ty też pochodzisz od małpy!:) IV


Mówiąc czas

•  Rozumienie głębokiego czasu
•  Nakładanie przeszłości
•  Czas nadrabia Piltdown
•  Zegar chemiczny w Olduvai
•  Wykresy czasu plio/plejstocenu i paleolitu

Jak można sobie wyobrazić, w prehistorii czas jest najważniejszy. Dokładniej, odszyfrowanie prehistorii polega na ustaleniu w miarę dokładnych dat, kiedy miały miejsce wydarzenia oraz kiedy żyli i umierali nasi najwcześniejsi przodkowie, a nawet wymarli. W tej części przyjrzymy się niektórym powszechnie stosowanym metodom datowania przeszłości, wraz z przykładami, które pomagają zilustrować, w jaki sposób te metody są stosowane. Unika się zbędnej terminologii technicznej. Ostrzegamy, że jeśli przejdziesz do Internetu, aby dowiedzieć się więcej o którejkolwiek z tych metod datowania i wyszukasz słowa kluczowe zawierające "datowanie", najprawdopodobniej otrzymasz listę witryn znacznie wykraczających poza Twoje zamierzone zainteresowania.



Ty też pochodzisz od małpy!:) III


Zmieniające się czasy i życie

W 1830 r. angielski geolog Charles Lyell opublikował Zasady geologii. Dowodził w nim, że w przeciwieństwie do katastrof czy rewolucji geologicznych, przyczyny i ramy czasowe zachodzących obecnie zmian geologicznych zawsze były daleko w przeszłości. Nazywa się to uniformitaryzmem. Obserwacje Lyell′a przekonały go, że aby Ziemia przeszła jakąkolwiek istotną modyfikację, potrzeba było ogromnych okresów czasu. Góry nie zostały zbudowane ani zniszczone z dnia na dzień. Byłoby tak, nawet gdyby od czasu do czasu zdarzały się stosunkowo szybkie i spektakularne wydarzenia, takie jak wulkany. Od jednego Karola do drugiego: Charles Lyell dostarczył Charlesowi Darwinowi, przyjacielowi i współpracownikowi, dawki głębi czasu potrzebnej Darwinowi do sformułowania swojej teorii ewolucji. W 1859 r. Darwin, angielski przyrodnik, opublikował Origins of Species (tytuł skrócony). Praca ta, którą Darwin uważał za streszczenie, zawierała obszerną kompilację dowodów empirycznych dokumentujących zmiany w gatunkach spowodowane doborem naturalnym. Znana jako idea "zmienności gatunków", tak naprawdę oznacza, że formy życia doświadczały ciągłych zmian ewolucyjnych. A z jednej, a może kilku form powstało wielkie mnóstwo gatunków, które albo jeszcze żyły, albo wymarły. Darwin uważał, że zmiany biologiczne, podobnie jak zmiany geologiczne, są w większości stopniowe. Oznaczało to, że aby wszystkie gatunki mogły się uformować, upłynęłoby dużo czasu. Pod koniec XIX wieku przygotowano scenę do umieszczenia całego życia w stale zmieniającym się świecie, co z kolei pobudziło zmiany roślin i Zwierząt. Podsumowując, ludzi, jako jedną z tych form, można teraz postrzegać w świetle ewolucyjnym. Ale przed tymi historycznymi wydarzeniami nastąpiły zagadkowe odkrycia narzędzi kamiennych związanych z wymarłymi zwierzętami. Istniały również skamieniałości wczesnych preludzi, które początkowo nie były akceptowane za to, czym były. Zróbmy więc kolejną krótką podróż z powrotem do historii, aby opisać wkład niektórych wczesnych prehistoryków, którzy zbudowali fundament dla swojej nowej nauki na nowo odkrytych kamieniach i kościach starożytnych przodków.

James Hutton (1726-1797), ze Szkocji, przypisuje mu się założenie współczesnej geologii i był wczesnym i bardzo oddanym zwolennikiem zasad uniformitaryzmu. Zdecydowanie sprzeciwiał się katastrofizmowi. Czuł, że powolne, ale stałe procesy wietrzenia i erozji mogą wyjaśniać cechy Ziemi, o ile jest wystarczająco dużo czasu.

Anthrolingo : Krzemień jest preferowanym surowcem do wyrobu narzędzi kamiennych. Pęka lub pęka w przewidywalny sposób, a jest go dużo na całym świecie. Krzemień był prawdopodobnie sprzedawany również ze względu na jego wartość.

Pierwsze gwiazdy z kamienia

Najwcześniejsze odkrycia starożytnych narzędzi i skamieniałości kryją się w głębokich zakamarkach czasu, niedostępnych nawet najlepszym koparkom. Wiemy, że od tysiącleci dociekliwi kolekcjonowali narzędzia wyrabiane z krzemienia. Ich antykwaryczne zainteresowania poszukiwały narzędzi krzemiennych do osobistej przyjemności, do celów estetycznych i prawdopodobnie do podziwiania umiejętności starożytnego narzędziarza. Zalicz mnie do grona tych, którzy zachwycają się umiejętnościami technicznymi. W połowie XVI wieku narzędzia krzemienne nazywano piorunami, co oznaczało ich fantastyczną produkcję przez błyskawice i grzmoty. W tamtych czasach rządziła fantazja, a te narzędzia były również uważane za stworzone przez wróżki i elfy. Fantazja jest dziś bardziej ograniczona. Pokazanie wszystkich formalnych pionierów prehistorii staje się problematyczne, ale przynajmniej na uwagę zasługują następujące osoby i odkrycia.

Anthrolingo : Stanowisko archeologiczne, lub po prostu stanowisko, to miejsce, w którym kiedyś żyli ludzie i pozostawili artefakty. Witryny mogą reprezentować różne rodzaje działalności kulturalnej, takie jak biwakowanie, rzeź zwierząt, wytwarzanie narzędzi i grzebanie zmarłych.

Frere znajduje Krzemień

W 1797 r. John Frere znalazł narzędzia krzemienne w Hoxne w Anglii. To znalezisko było znaczące, ponieważ artefakty zostały zakopane ponad 10 stóp pod ziemią, pod warstwą ziemi zawierającą kości wymarłych zwierząt. Oznacza to, że kości zostały prawdopodobnie "oddzielone" od górnych warstw, a zatem muszą być co najmniej tak stare jak wymarłe zwierzęta.

Warstwy czasu

W 1815 r. angielski geodeta William Smith zastosował stratygrafię, opierając się na swoich obserwacjach, że istnieje uporządkowane nawarstwianie osadów ziemi, przypominające warstwy ciasta. Tak więc czas był uporządkowany, ponieważ najstarsze warstwy znajdowały się na dole, a najmłodsze na górze. Stratygrafia stała się koniem roboczym dla geologów i prehistoryków w ustalaniu metody datowania artefaktów wydobytych ze stanowiska archeologicznego. Stąd warstwy są w zasadzie warstwami czasu. W 1824 r. narzędzia z krzemienia zostały znalezione w połączeniu z wymarłymi kośćmi zwierząt w Kent′s Cavern w Anglii. Znaczenie tutaj jest takie, że narzędzia zostały zapieczętowane w stalagmicie, praktycznie zapewniając, że narzędzia były w tym samym wieku co wymarłe formy nosorożca i słonia.


Anthrolingo: Czaszka składa się z czaszki i żuchwy lub szczęki dolnej. Jeśli w czaszce brakuje części czołowej i dolnej, nazywa się to calvarium, a czasem jarmułką. Nie należy tego mylić z niektórymi rodzajami nakryć głowy.

Pisownia neandertalczyk bez h jest poprawna w odniesieniu do skamieniałości. Ale używając jego naukowej nazwy, powinno to być Homo sapiens neanderthaiensis. Naukowa nazwa pojawiła się przed późniejszym zmianą w niemieckiej pisowni "dolina" z thal do tal

Ustawianie sceny

w 1836 roku Christian Jurgensen Thomsen opracował trzyletni system organizowania przewodnika po eksponatach w Duńskim Muzeum w Kopenhadze. System uporządkował materiały od kamienia, przez brąz, po żelazo, co implikowało ich czasową lub historyczną kolejność rozwoju oraz postęp technologii wytwarzania narzędzi pod względem trudności w wytwarzaniu oraz użyteczności i trwałości narzędzi.

Ty neandertalczyku.

W 1856 r. w dolinie Neander w Niemczech znaleziono przedludzką skamieniałą czaszkę (właściwie tylko górną część, zwaną jarmułką lub kalwarią). Skamielina neandertalczyków została znaleziona przez kilku chłopców, którzy gonili za piłką, którą bawili się, do otworu jaskini. Skamielinę przekazali swojemu nauczycielowi, który następnie przekazał ją naukowcowi do badań. Wcześniej takie skamieliny pojawiły się w Belgii i na Gibraltarze , ale nie zostały tak dokładnie zbadane, jak okaz z Doliny Neander. Ta jarmułka była tak duża, jak u współczesnych ludzi, ale nad orbitami w miejscu, w którym znajdowały się oczy, była silnie wykształcona kość. Pomimo narastających dowodów, istniała niechęć do zaakceptowania starożytności ludzi, więc czaszka z Doliny Neander była w większości oceniana jako patologiczna lub po prostu jako przedstawiciel wymarłej rasy ludzkiej. Te i inne współczesne skamieniałości znalezione w Europie Zachodniej zostaną sklasyfikowane jako Homo sapiens neanderthalensis, gdy przedstawimy je ponownie później.

Kamienie łamią ciszę

W 1859 r. do Bouchera de Perthes, francuski urzędnik celny, który systematycznie przeszukiwał narzędzia krzemienne znalazł je w 1836 r., dołączył do Sir Johna Evansa i Sir Josepha Prestwicha, aby odwiedzić złoża Sommy w pobliżu Abbeville we Francji. Podobnie jak we wcześniejszych odkryciach, w tym miejscu znajdowały się narzędzia kamienne związane z wymarłymi szczątkami zwierząt. Różnica polegała na tym, że sir Joseph, geolog, zwrócił się do Royal Society of London i twierdził, że kolekcja narzędzi de Perthesa, a także wcześniej odkryte narzędzia Frere′a, są solidnym dowodem na wielką starożytność ludzkości. Dzięki temu publicznemu oświadczeniu złożonemu przez bardzo szanowanego naukowca pojawiły się solidne podstawy do prawidłowej interpretacji ludzkiej prehistorii. Zwróć uwagę, że data przemówienia Sir Josepha to 1859, zbiegająca się z publikacją Darwina O powstawaniu gatunków. Czy to może być młodzieńczy zryw prehistorii? Cóż, wciąż czekamy na akceptację przedludzkich skamieniałości.

Skamieniałości z Jawy

W 1891 roku Eugene Dubois, holenderski lekarz, udał się do Azji Południowo-Wschodniej z wyraźnym celem odkrycia "brakującego ogniwa". Zrobił to. Po kilku nieudanych próbach i serii wpadek dokonał doniosłego odkrycia na Wyspie Java. Dokładniej, było to wzdłuż rzeki Solo w pobliżu miasta Trinil. Podobnie jak w przypadku odkrycia w Dolinie Neander, znaleziskiem była jarmułka (pierwotnie pomylona ze skorupą żółwia lub pancerzem), która pojawiła się początkowo. Następnie odkryto znacznie więcej czaszek, wraz z kością udową, które wskazywały Dubois na wyprostowaną postawę. Czy to było "brakujące ogniwo"? Dubois nazwał go Pithecanthropus erectus, czyli "wyprostowaną małpą", co najwyraźniej odpowiada na to pytanie przynajmniej za niego. Później ta skamielina zostanie przemianowana na Homo erectus. Będziemy nadal doceniać znaczenie odkrycia Dubois jako pierwszego tego rodzaju lub gatunku. Dubois początkowo uważał "Java Mana" za brakujące ogniwo między małpą i człowiekiem. Później, być może z powodu ciągłej fali negatywnych komentarzy do tej propozycji, Dubois umieścił swoje skamieniałości Javy w skarbcu i odmówił dostępu do dalszych naukowców. Znacznie później, w 1935 r. (na krótko przed śmiercią w 1940 r.), napisał raport, w którym porównał "człowieka jawajskiego" z gibonem, małpą z Azji Południowo-Wschodniej.

Niektórzy twierdzą, że Dubois twierdził, że "Java Man" był gigantycznym gibonem, ale jest to błędne. Zawsze utrzymywał, że było to przejście, najpierw nazywając to połączeniem "człowiek-małpa", a następnie zadowalając się połączeniem "małpa-człowiek".

Powrót do Darta

Znowu znajdujemy się na znajomym gruncie. W 1924 Raymond Dart odkrył dziecko z Taung i, podobnie jak Dubois, zaproponował istnienie przejścia małpa-człowiek. Podobnie jak Dubois, powinniśmy uznać znaczący wkład Darta w odkrycie pierwszego przedstawiciela nowego rodzaju przedludzi - w tym przypadku Australopithecus afrkanus. Wreszcie, podobnie jak Dubois, Dart cierpiał z powodu problemów dysydentów. To kontrowersje, które wciąż trwają.

Najmniej, co musisz wiedzieć

•  Zrozumienie przeszłości, a tym samym lepsze zrozumienie siebie, jest silną motywacją do prowadzenia badań prehistorycznych.
•  Antropologia to domowa dyscyplina prehistoryków, którzy w Ameryce Północnej są zwykle znani jako archeolodzy prehistoryczni
•  Naukowe podstawy prehistoryków i paleoantropologów opierają się na starożytnych artefaktach dawnych kultur i skamieniałościach żyjących niegdyś przedludzi i ludzi.
•  Przed rozwojem badań prehistorycznych w połowie dziewiętnastego wieku uważano, że ludzie są niezmienieni i mają niedawne pochodzenie.


Ty też pochodzisz od małpy!:) II


Przedstawiamy prehistorię
Dlaczego warto studiować prehistorię?


Powiedzenie, że prehistoria jest stworzona, ponieważ istnieje, może zabrzmieć frazesem. Ale rzeczywiście w tym stwierdzeniu jest element prawdy. Może nie jest to góra, na którą trzeba się wspiąć, ale jest to rów, który trzeba wykopać ręcznie. Tak, w pracach są nagrody i wyróżnienia, zarówno osobiste, jak i zawodowe Satysfakcja osobista może pochodzić z dobrego wykonania projektu terenowego lub laboratoryjnego, niezależnie od wypłaty w znaczeniu naukowym. I prawdopodobnie mógłbyś rzucić pewną miarą sławy i chwały, ale prawdopodobnie nie fortunę. Reklamy produktów nie spotkały się jeszcze z łowcami skamielin. Uznanie zawodowe obejmuje wiele podmiotów, głównie w środowisku akademickim (powołanie pracowników wydziałów/muzeów; publikacje i prezentacje; awanse kadrowe/awansowe i płacowe; finansowanie projektów badawczych, różnego rodzaju nagrody i wyróżnienia itp.). Wierzę jednak, że większość prehistoryków jest głęboko zmotywowana poczuciem zdziwienia i poszukiwaniem nieznanego. I w tym duchu bada się prehistorię, ponieważ można ją zrozumieć. Inny frazes zasadniczo mówi, że ci, którzy nie znają swojej przeszłości, są skazani na jej powtórzenie. Nie jestem pewien, czy ostrożność koniecznie sięga kilku milionów lat wstecz. Czy moglibyśmy powrócić do etapu "małpoludów"? Mam nadzieję, że nie. Ale są też lekcje z przeszłości, które mogą nam pomóc lepiej decydować o naszej przyszłości. Im więcej wiemy o tym, skąd przybyliśmy (w sensie naszych prehistorycznych początków), tym lepiej siebie zrozumiemy. Jak głosili greccy mędrcy 2500 lat temu: "Poznaj samego siebie". I to jest całkiem dobry powód, by robić prehistorię.

Prehistoria w kontekście

Do tego momentu używałem prehistorii, aby przedstawić dostrzegalne przedsięwzięcie naukowe; I do pewnego stopnia to prawda. Ale teraz zagłębmy się nieco głębiej - że tak powiem - zbadajmy szersze aspekty tej dziedziny naukowej. Antropologia jest uznaną dyscypliną, która stara się badać wszystkie narody w każdym czasie i miejscu. To dość ambitny cel i prawdopodobnie nigdy nie zostanie w pełni zrealizowany. Z pewnością nie uda się tego dokonać bez pewnego podziału pracy. W dzisiejszych czasach antropolodzy mają tendencję do specjalizowania się w swoich szkoleniach zgodnie z konwencjonalnymi liniami. Oto cztery główne poddziedziny badań antropologicznych:

•  Antropologia fizyczna zajmuje się biologicznymi i genetycznymi aspektami zarówno starożytnych, jak i współczesnych ludzi.
•  Archeologia bada pozostałości dawnych kultur.
•  Antropologia kulturowa obejmuje zwyczaje społeczne i inne wzorce zachowań współczesnych kultur.
•  Językoznawstwo antropologiczne bada związki między językiem a kulturą.

Czy naczelne, takie jak małpy i małpy człekokształtne, mają kulturę? Z pewnością przekazują wyuczone zachowanie. Zostało to udokumentowane w wielu badaniach naczelnych żyjących w niewoli i na wolności. Prowadzone badania mają nadzieję lepiej zrozumieć naturę naczelnych.

Trzy z czterech poddziedzin kładą nacisk na kulturę w swoich badaniach. Powszechne użycie tego terminu może sugerować wysoki poziom rozwoju intelektualnego, jak u osoby kulturalnej, która uczęszcza do opery. I oczywiście kultura dla biologów odnosi się do wzrostu bakterii na szalce Petriego. Jednak dla naszych celów kultura jest wyuczonym zachowaniem, które jest dzielone między pokoleniem a następnym, na przykład rodzicami i dziećmi, a także wymieniane między różnymi kulturami. Można powiedzieć, że kultura jest soczewką, przez którą ludzie patrzą na swój świat. To soczewka, która może się zmieniać w czasie, czasami bardzo szybko. Antropolodzy kultury badają wszelkiego rodzaju ludzkie zachowania, czy to ekonomię, systemy polityczne, religię, i tak dalej. A na dodatek mogą udać się do odległych, egzotycznych miejsc. Ale co z prehistorykami? Prehistoria jest bezpośrednio związana z archeologią prehistoryczną. Archeolodzy prehistoryczni mogą również prowadzić swoje badania w ekscytujących obcych miejscach, nawet w egzotycznych, odległych krainach. Również wtedy, podobnie jak ich koledzy z antropologii kulturowej, głównym celem archeologów jest opisanie i zrozumienie kultury starożytnych ludów. Oczywiście nie mogą bezpośrednio obserwować, jak ludzie wykonywali swoje codzienne czynności. W rzeczywistości są one ograniczone przez to, co kiedyś zostało wytworzone przez kulturę, a następnie zachowane po długim okresie czasu, prawdopodobnie pod działaniem wysoce destrukcyjnych sił. W najwcześniejszych okresach w prehistorycznych zapisach mógł znajdować się tylko kamienne narzędzia jako artefakty kulturowe. Ponieważ w zapisie pojawia się coraz więcej rodzajów artefaktów wraz z innymi liniami dowodowymi, prehistorycy próbują budować szersze obrazy kultur z punktu widzenia organizacji społecznej, działań związanych z przetrwaniem i rytuałów. Ponieważ archeolodzy prehistoryczni mogą zajmować się kulturami, które przetrwały przez wieki, istnieje możliwość zbadania, jak dobrze kultury przystosowały się do zmian oraz prześledzenia ich migracji i wymiany między różnymi kulturami starożytnymi. Zapis kultury materialnej (ta część kultury, która jest zachowana) zmniejsza się wraz z cofaniem się w czasie, aż do samych początków wytwarzania narzędzi kamiennych. To są rzeczy, z którymi muszą pracować prehistoryczni archeolodzy. Cóż, są też te skamieniałości lub szczątki kostne, takie jak Dziecko z Taung. W rzeczywistości są one ograniczone przez to, co kiedyś zostało wytworzone przez kulturę, a następnie zachowane po długim okresie czasu, prawdopodobnie pod działaniem wysoce destrukcyjnych sił. W najwcześniejszych okresach w prehistorycznych zapisach mogły znajdować się tylko kamienne narzędzia jako artefakty kulturowe. Ponieważ w zapisie pojawia się coraz więcej rodzajów artefaktów wraz z innymi liniami dowodowymi, prehistorycy próbują budować szersze obrazy kultur z punktu widzenia organizacji społecznej, działań związanych z przetrwaniem i rytuałów. Ponieważ archeolodzy prehistoryczni mogą zajmować się kulturami, które przetrwały przez wieki, istnieje możliwość zbadania, jak dobrze kultury przystosowały się do zmian oraz prześledzenia ich migracji i wymiany między różnymi kulturami starożytnymi. Zapis kultury materialnej (ta część kultury, która jest zachowana) zmniejsza się wraz z cofaniem się w czasie, aż do samych początków wytwarzania narzędzi kamiennych. To są rzeczy, z którymi muszą pracować prehistoryczni archeolodzy. Cóż, są też te skamieniałości lub szczątki kostne, takie jak Dziecko z Taung.

Archeolodzy odzyskują materiały kulturowe z polowych stanowisk , które starannie i dokładnie wykopują. Ten rodzaj badań jest często określany mianem "kopania" . Czasami na powierzchni narażonej na erozję odbywa się zbiór materiałów.

Anthrolingo: Termin artefakt odnosi się do każdego przedmiotu, który został stworzony lub zmodyfikowany przez ludzi lub ludzkich przodków. W pewnym sensie obiekty te są artefaktami ludzkich zachowań kulturowych. Są produktami tego, o czym ludzie myśleli, a następnie je stworzyli. Prehistoryczne artefakty to głównie narzędzia kamienne, ponieważ zachowują się tak dobrze. Utrzymanie odnosi się do czynności związanych z zarabianiem na życie - w jaki sposób ludzie otrzymują pożywienie, co jedzą i czy występują podziały pracy między mężczyznami i kobietami.

Anthrolingo: Dwunożność to rozwinięta zdolność do nawykowego stania i chodzenia na tylnych kończynach.

Tutaj wkraczają antropolodzy fizyczni, specjalizujący się w ludzkiej paleontologii. Ich podstawowe szkolenie dotyczy anatomii szkieletu i zębów (zębów) oraz paleontologii, a ich podstawą jest teoria ewolucji. Ich głównym zadaniem jest rozpoznanie właściwego miejsca dla nowo odkrytych skamielin w stale powiększającej się gamie skamielin już przypisanych do ewolucji człowieka. Archeolodzy prehistoryczni rekonstruują dawne kultury, a antropolodzy fizyczni rekonstruują związki ewolucyjne dawnych populacji. Ten akademicki podział pracy oddziela prehistorycznych archeologów, którzy specjalizują się w badaniu narzędzi kamiennych, od ludzkich paleontologów, którzy specjalizują się w badaniu skamielin. Inny tytuł zawodowy używany przez ostatnią dekadę zyskał solidny przyczółek wśród profesjonalistów: palkoantropolog. Nie, to nie dotyczy starego antropologa! Paleoantropologia dostrzega bardzo ścisły związek między zachowaniem a biologią! Rzeczywiście, są one zintegrowane do tego stopnia, że można wnioskować o zachowaniu na podstawie biologii (na przykład wnioskowanie dwunożności na podstawie kości nóg). A biologię można wywnioskować z zachowania (na przykład znajomość diety pomaga wywnioskować naturę zębów i odpowiadającą im anatomię szczęki i muskulaturę). Tematy te omówiono w kolejnych częściach. Paleoantropologia to połączone podejście biobehawioralne, które w rzeczywistości obejmuje zespół badaczy. Chociaż są indywidualnie szkoleni w wielu powiązanych dziedzinach, łączą swoje specjalizacje, aby zmaksymalizować wartość naukową zebraną z kamieni i kości wydobytych z prehistorycznych miejsc.


Kultury bez języków pisanych chętnie przekazują wiedzę poprzez tradycję ustną, jak praktykują to Griotowie (mężczyźni) i Griotki (kobiety) z Afryki Zachodniej. Są strażnikami wiedzy historycznej, która jest przekazywana ustnie i towarzyszy jej muzyka.

Kiedy zaczyna się i kończy prehistoria?

Pomocne może być dokonanie tutaj rozróżnienia. Archeologia prehistoryczna różni się od archeologii historycznej przede wszystkim pod względem przygotowania zawodowego i oczywiście okresem studiów. Obecnie najwcześniejsze dowody na wytwarzanie narzędzi kamiennych pochodzą z Afryki Wschodniej około 2,6 miliona lat temu. Mogło to oznaczać początek prehistorycznej działalności kulturalnej. Również wtedy najwcześniejsze daty skamieniałości, które uważa się za naszych przodków, sięgają co najmniej kolejnych dwóch milionów lat. I całkowicie oczekuje się, że nowe odkrycia kamieni i kości będą nieustannie przesuwać te daty. Tak więc prehistoria ma nieokreślony początek. To samo można powiedzieć o końcu prehistorii. Powiedzmy tylko, że prehistoria jest zwyczajowo uważana za czas przed spisaną historią. Może to być arbitralne i zmienne, ponieważ udokumentowana historia, o czym świadczą dokumenty pisane, różni się w zależności od kultury. Rzeczywiście, niektóre kultury nie rozwinęły języka pisanego, ale zdołały za pomocą innych środków skutecznie zapamiętywać i przekazywać ważną wiedzę kolejnym pokoleniom. Podział między historią a prehistorią jest czasem dość wyraźny. Na przykład pismo pojawiło się w starożytnym Egipcie około 3100 roku p.n.e. Nie musimy robić tak precyzyjnego rozróżnienia. Po prostu śledzimy początki i rozwój ludzi aż do czasu ich rozprzestrzenienia się na całym świecie. W ostatnich szacunkach pochodzenia można dostrzec nowe spojrzenie na czas. Pochodzenie wszechświata szacuje się na 12-14 miliardów lat, mniej więcej 2 miliony razy starsze niż data stworzenia obliczona przez arcybiskupa Usshera. Wiek naszej planety Ziemi wynosi około 4,6 miliarda lat, a życie na Ziemi istniało około 3,5 miliarda lat temu.

Pionierzy prehistorii

Ale najpierw cofnijmy się w czasie o kilka małych kroków, aby przejrzeć historycznie kluczowe osoby, idee i wydarzenia, które początkowo utrudniały, a ostatecznie pomogły ukształtować rozwój badań prehistorycznych, tak jak są one prowadzone dzisiaj. Nasza krótka recenzja obejmuje ostatnie 350 lat. To był czas, kiedy Ziemię i jej żyjących mieszkańców uważano za stosunkowo statycznych i bardzo młodych. Te idee zostały następnie zastąpione pojęciem dynamicznej Ziemi, która miała ogromną głębię czasową i zawierała stale ewoluujące formy życia. W 1650 r. arcybiskup James Ussher, Irlandczyk, ustalił datę Boskiego Stworzenia na 4004 r. p.n.e. Dotarł do tego właśnie czasu, opierając się na zapisach historycznych, cyklach astronomicznych i, co ważne, na genealogiach lub drzewach genealogicznych, które pojawiły się w chrześcijańskiej Biblii. Późniejsze obliczenia ustaliły nawet dokładny dzień i godzinę stworzenia. Data arcybiskupa Usshera oznaczałaby, że Ziemia naprawdę jest młoda, ale nie dawałaby okazji do wielkich zmian w wyglądzie Ziemi, z wyjątkiem katastrofalnych wydarzeń, takich jak powodzie, wybuchy wulkanów i trzęsienia ziemi. Formy życia również nie miałyby dużej szansy na zmianę. Ale to pojęcie "niezmienności gatunków" dobrze pasuje do panujących poglądów, które korespondowały z biblijnymi opisami w Genesis. Wybitnym orędownikiem tego pojęcia był w połowie XVIII wieku szwedzki przyrodnik Karl von Linne (zlatynizowany do Carolus Linnaeus). W 1735 Linne opublikował Systema Naturae, w którym przedstawił podstawy klasyfikacji taksonomicznej. Zasadniczo Linne opracował system unikatowego nazywania wszystkich form życia (lub gatunków), które zostały stworzone przez Boga. Linne uważała, że liczba i rodzaj gatunków są stałe od czasu stworzenia, jak obliczył arcybiskup Ussher. Pomruki zmian w powietrzu skonfrontowały się z ideami młodej, statycznej Ziemi i żadnych większych zmian w roślinach i zwierzętach. Jedna z takich propozycji pojawiła się pod koniec XVIII wieku, Georges Cuvier, domniemany ojciec paleonotologii kręgowców, zaobserwował zmiany w starożytnych formach życia na różnych poziomach w osadach pod ulicami Paryża. Odważnie oświadczył, że te zmiany w gatunkach były spowodowane "seryjnym tworzeniem", które nastąpiło po dużym wyginięciu form życia spowodowanym wstrząsami na Ziemi. To oczywiście sprzeciwiało się zarówno "stałości gatunków", jak i statycznym ideom Ziemi. Oznaczało to, że nie tylko Ziemia przeszła drastyczne zmiany, prawdopodobnie z powodu ogólnoświatowych powodzi, ale prawie wyginęło wszystkie formy życia, pozostawiając kilku pozostałych przy życiu, aby ponownie zaludnić Ziemię. Cuvier nazwał te wydarzenia "okresowymi rewolucjami". ale są one lepiej znane jako "katastrofy", termin, którego Cuvier nie preferował. Chociaż propozycja Cuviera wyjaśniła jego obserwacje, nie pogłębiła zrozumienia naturalnych procesów zmian geologicznych lub biologicznych. Wejście w dziewiętnasty wiek oznaczało także kilka poważnych przełomów w myśleniu o czasie i zmianach w odniesieniu do naszego ziemskiego domu.

Anthrolingo: Uniformitaryzm nie jest religią opartą na ścisłym kodeksie ubioru; jest to doktryna, która mówi, że procesy geologiczne, które widzimy dzisiaj w akcji, są tymi samymi, które działały w przeszłości. Powolne zmiany mogą zachodzić w rzekach przecinających kaniony, ale czasami gwałtowne i szybsze zmiany zachodzą podczas powodzi, trzęsień ziemi i wybuchów wulkanów.



Ty też pochodzisz od małpy!:)


Jako poszukiwacze i opiekunowie przeszłości prehistorycy poświęcają swoją karierę na odkrywanie dawnych miejsc, narodów i wydarzeń. Kiedy przeszłość wydarzy się miliony lat temu, czego spodziewałbyś się znaleźć i dowiedzieć się? Używając zarówno prostych, jak i wysoce wyrafinowanych środków, prehistorycy stosują swoją naukę w żmudnej, drobiazgowej, a czasem wyczerpującej pracy. Od czasu do czasu dokonują ekscytujących, przykuwających wzrok odkryć. Ta część opisuje jedno z takich odkryć, odkrycie Dziecka z Taung. Jest to naprawdę doniosły i raczej wyjątkowy wkład. Jednak zawiera również wiele elementów, które generalnie składają się na badania prehistoryczne. Tak więc odkrycie Dziecka z Taung służy wprowadzeniu ogólnego tematu ludzkiej prehistorii.

Anthrolingo: Terminu prehistorycy używa się tutaj do określenia naukowców, którzy poświęcili lub nadal kierują przynajmniej część swojego życia zawodowego na badanie przeszłości. Wielu prehistoryków, zwłaszcza tych z wcześniejszych wieków, było szkolonych w innych zawodach, czasem zupełnie odmiennych od tego, co praktykowali.

W obliczu przeszłości

Była jesień 1924 roku. profesor Raymond Dart, nauczyciel i anatom na Uniwersytecie Witwatersrand w Johannesburgu w Południowej Afryce, starannie odkuwał kawałek brekcji, czyli cementowanego wapienia. Dart otrzymał dwie skrzynki brekcji z kamieniołomu Taung, który dostarczał kamień do budowy dróg. Pracownicy zauważyli, że w niektórych kawałkach brekcji wysadzanych w kamieniołomie znajdowały się skamieliny. Zebrali je, a następnie przekazali Dartowi do badań. Kawałek, który odkuł, przypominał rozmiarem i kształtem gęsie jajko, ale jego powierzchnia była nieco chropowata. Te charakterystyczne cechy wskazywały Dartowi, wyszkolonemu w neuroanatomii, że był to odlew wewnątrzczaszkowy, pewnego rodzaju prehistoryczna skamielina.

Raymond Dart urodził się w 1893 roku w Queensland w Australii. Po wykształceniu w Australii spędził życie zawodowe na Uniwersytecie Witwatersrand w Johannesburgu w RPA. Założył wydział anatomii w "Wits" i osiągnął wiele uznania zawodowego dzięki swoim odkryciom i interpretacji wczesnych przedludzi lub "małpoludów" Dart zmarł w 1988 roku, w wieku 95 lat.

Anthrolingo : Odlew wewnątrzczaszkowy, skrócony jako odlew wewnętrzny, tworzy się wewnątrz skamieniałej czaszki, gdy mózg jest zastępowany zestalonymi minerałami. To naturalny proces. Niektórzy badacze wytwarzają odlewy wewnętrzne, powlekając wnętrze czaszki elastycznym materiałem który później się układa (takim jak lateks lub silikon, technicznie te ostatnie przykłady to formy, z których następnie wykonuje się odlewy).

Uwagi terenowe: Skamieniałości powstają, gdy tkanki i komórki niegdyś żyjących stworzeń są zastępowane minerałami. Stąd proces ten nazywany jest również mineralizacją; w przypadku drewna określa się to mianem skamieniałości. Po zakończeniu fosylizacji istnieje znacznie większa szansa, że zwierzęta lub rośliny przetrwają przez długi czas.

Oszacowano, że skały zawierające skamieniałości wyrzucone z kamieniołomu Taung mają co najmniej dwa miliony lat. W Części 3 podejmujemy kwestię datowania skamieniałości - nie, nie tego rodzaju datowania, ale ustalenia, w jakim okresie żyły kiedyś skamieniałe stworzenia. Postaramy się zrozumieć oszałamiającą ilość czasu mierzoną w milionach lat. Na razie dwa miliony lat temu może wydawać się niezgłębione. Ale trzymaj się - potroimy tę liczbę w naszych poszukiwaniach naszych najwcześniejszych przodków przedludzkich. Co ciekawe, datowany odlew ładnie i naturalnie zachował się w wapieniu, co było zewnętrzną powierzchnią niegdyś funkcjonalnego, myślącego mózgu. Ale czyj to mózg? Małpa, małpa człekokształtna, a może przedludzki przodek? Dart wiedział o wcześniejszych podobnych do ludzi znaleziskach skamieniałości z Niemiec (neandertalczyk) i z Jawy (erectus). Tych prehistorycznych ludzi dokładniej przedstawi w późniejszych częściach. Słyszał również, że w kamieniołomie Taung znaleziono skamieniałą czaszkę pawiana. Odkrycie to zaprzeczało powszechnemu przekonaniu wśród południowoafrykańskich paleontologów, że prawdopodobnie nie udałoby mu się odzyskać skamieniałości małp i małp człekokształtnych ze skalistych, suchych regionów Afryki Południowej, oddalonych o kilka tysięcy mil od zalesionych siedlisk tych naczelnych. Chętnie zastanawiając się, czyj to był mózg, Dart zaczął przeszukiwać swoje pudła brekcji w poszukiwaniu dalszych wskazówek dotyczących skamielin. Właśnie wtedy jego misja musiała zostać tymczasowo odłożona, gdy jego żona przypomniała mu, że tego samego popołudnia ma być drużbą na ślubie przyjaciela. Dart spełnił ten społeczny obowiązek, a następnie Dart wznowił poszukiwania, szybko wyszukując obiecujący kawałek. Wbrew dużym przeciwnościom znalazł inną część pasującą do odlewu. Dłutowanie trwało nadal, a Dart czasami uciekał się nawet do używania igieł do robienia na drutach swojej żony. Tam, w zimnym kamieniu, pojawiła się bardzo młoda ludzka twarz, z pewnością żebra, była to twarz pozbawiona ciała, ale pozostała nienaruszona od podbródka po czoło, by teraz pasować do odlewanego mózgu. To była naprawdę niezwykła i ekscytująca skamielina. Ale co to było? Dokładniej, kto to był??

Ile lat miała skamielina z Taung, kiedy umarła? Czy dzieci rozwijały się w tym samym tempie w czasach Dziecka z Taunga, od 2 do 3 milionów lat temu, czy też rozwijały się szybciej, niż u współczesnych małp człekokształtnych? Wstępny wniosek jest taki, że rozwój uzębienia przebiegał w szybszym tempie, co umieściło dziecko Taunga w wieku około trzech lat.

Anthrolingo : Diastema lub przerwa między kłami pojawia się w górnej szczęce między górnym kłem a pierwszym przedtrzonowcem .Pozwala to dolnemu, wystającemu, stożkowatemu kłu dopasować się, gdy zwierzę zamyka szczękę.

Pozycja otworu wielkiego u naczelnych nie rozróżnia dokładnie sposobu poruszania się, jak w przypadku czworonożnych (czworonogi) w porównaniu z dwunożnymi (zwierzęta dwunożne). U małp, a zwłaszcza u małp człekokształtnych, otwór wielki znajduje się w tylnej części czaszki, ale u podstawy lub u dołu.

Anthrolingo: Prognatyzm to względny stopień wysunięcia do przodu szczęk i środkowej części twarzy. Pyski psów są wysoce prognatyczne. Mówi się, że stosunkowo płaskie twarze są ortognatyczne.

Anthrolingo: Gerontomorficzny odnosi się do form zwierzęcych, które dorastają i wyglądają zupełnie inaczej niż w młodości. Pedomorfizm jest wynikiem odwrotnym: pewne cechy młodego zwierzęcia są zachowane do stadium dorosłego.

Dziecko z Taung

Opierając się na swojej anatomii i gorliwym, ale mało wyćwiczonym zainteresowaniu badaniem skamieniałości, Dart zebrał przed sobą dowody. Dla jego wyszkolonego oka ta skamielina nie była ani małpą, ani małpą człekokształtną. Na przykład jej mózg wydawał się bardziej wypełniony w przedniej części, co Dart postrzegał jako stan człowieka, a nie małpy. Co więcej, mózg po odlewie był tylko trochę większy niż mózg młodego szympansa. Potem były zęby. Szympansy, nawet młode, które nadal mają zęby mleczne, mają również stosunkowo duże kły, które wystają poza poziom pozostałych zębów. W górnej szczęce tworzy się szczelina lub diastema, aby pomieścić dolny kły przypominający kły. Skamielina z Taung nie miała wystających kłów. Dlatego też diastema nie była potrzebna i nie była obecna. Wszystkie zęby mleczne zostały wyrżnięte wraz z początkiem wyrzynania się pierwszego stałego zęba trzonowego. Jest to popularnie nazywane sześcioletnim trzonowcem, zgodnie z normalnym czasem wyrzynania się u dzieci. W oparciu o ten fakt, skamielina stała się znana jako Dziecko z Taung. Nie było wystarczających dowodów, aby zaryzykować odgadnięcie, czy to chłopiec, czy dziewczynka. Ponieważ wiek dziecka został później dokładniej oszacowany na około dwa do trzech lat, niektórzy badacze nazywali je także Dzieckiem z Taung. Dart pomyślał, że ma jeszcze bardziej przekonujące dowody na stworzenie podobne do człowieka. Patrząc na spód czaszki, zauważył, że otwór wielki Dziecka z Taung znajdował się mniej więcej w połowie rąbania, tak jak dziś można znaleźć u nas, ludzi. Nasze czaszki są w pewnym sensie zrównoważone w górnej części kręgosłupa. Wielki otwór to duży otwór, przez który rdzeń kręgowy wchodzi do czaszki. Dart najwyraźniej nie zaobserwował swojej pozycji u małp i małp człekokształtnych. Błędnie założył, że te czworonożne naczelne będą miały otwór magnum otwierający się w tylnej części czaszki, który orientuje ich oczy do przodu. Zwłaszcza u małp człekokształtnych (goryl, szympans i orangutan) widać wyraźnie wystające szczęki do przodu w stosunku do reszty twarzy. Ten stan nazywa się prognatyzmem i może to równie dobrze dawać wrażenie, że otwór wielki wychodzi do włamania, jak to ma miejsce w przypadku niektórych czworonożnych postaci, takich jak psy. U małp czaszka może nie jest zbyt dobrze wyważona na kręgosłupie, ale na szczęście nie przewróci się. Wszelka tendencja do przechylania się do przodu i opadania szczęki na klatkę piersiową jest niwelowana przez masywne mięśnie szyi, które ją podtrzymują, co jest cechą wyraźną u małp. Być może zauważyłeś, że goryle nie mają wyraźnego regionu szyi. Ogromne ramiona wtapiają się w głowę. Małpy są przystosowane do wyprostowanej postawy górnej części ciała. Oczywiście wymaga to otworu magnum znajdującego się na dnie czaszki, podobnie jak u ludzi, bardzo prawdopodobne, że "Dziecko z Taung było w pełni aktywnym dwunożnym, skaczącym i podskakującym jak dzieci robią dzisiaj. Jednak rozstrzygający dowód na dwunożność musi opierać się na innych dowodach. Ostateczny dowód lub pomijanie i przeskakiwanie nie pojawi się w najbliższym czasie, jeśli w ogóle. Pomijając błędne założenia, Dart najprawdopodobniej miał rację. Jego właściwa interpretacja ludzkiego statusu Dziecka zTaung ustanowiła pierwszą naukową podstawę jednego z naszych najwcześniejszych przodków. Jak wcześnie? Dart miał na myśli okres około miliona lat, ale przy użyciu wielu jednoliterowych metod datowania okazuje się, że Dziecko z Taung żyło ponad dwa miliony lat temu. Zapewne zauważyłeś, że Dziecko z Taung nie mogło być naszym prawdziwym przodkiem, chyba że dojrzewanie płciowe nie zostało wtedy niemożliwie przyspieszone. Mówiąc reprodukcyjnie, Dziecko z Taung nie mogło wydać żadnego potomstwa, aby utworzyć linię przodków. W rzeczywistości może to dotyczyć wszystkich skamieniałości omówionych, nawet dojrzałych osobników dorosłych. Mogą równie dobrze reprezentować naszą linię przodków, ale obecnie nie można powiedzieć, że byli osobiście naszymi przodkami. Mogli to być wujek Joe lub ciocia Flo, którzy sami nie mieli dzieci. Dart użył dwumianowego systemu klasyfikacji i nazwał swoją skamieniałość Australopithecus africanus w opublikowanym raporcie. Dosłownie ta nazwa tłumaczy się jako "południowa małpa z Afryki". Czy to oznacza, że był nieco niepewny jej umiejscowienia w linii małp człekokształtnych lub ludzi? Prawdopodobnie nie. Oznacza to po prostu, że uważał Dziecko z Taung za ewolucyjne przejście między małpa i ludzie. Dziecko z Taung reprezentowało zestaw skamielin (później skamieniałości dorosłego A. africanus zostały znalezione w 1936 roku w Sterkfontein w RPA) uważanych za "brakujące ogniwo" lub, według innego popularnego wówczas określenia, jako " małpoludy". Wielu czołowych naukowców tamtych czasów, takich jak Sir Arthur Keith, obaliło twierdzenie Darta o A. africanus i zamiast tego uważało, że Dziecko z Taung jest niczym więcej niż małą małpą. Argumentowali również, że niedojrzałość Dziecka z Taung przesłaniała bardziej małpopodobne cechy, które rozwinęły się później, w okresie dojrzewania i dorosłości. Interpretacja małego Dziecka z Taung była przesiąknięta kontrowersją, która trwa do dziś. Począwszy od najwcześniejszych etapów rozwoju embrionalnego i płodowego, im bliżej spokrewnione są dwa organizmy w sensie ewolucyjnym, tym dłużej będą do siebie podobne. W związku z tym wszystkie naczelne (małpy, małpy człekokształtne i ludzie) będą dzielić pewne cechy prenatalne (przedurodzeniowe) i zaczną się różnić w wyglądzie, gdy się rodzą i dorastają. Nowonarodzeni ludzie i szympansy z pewnością wyglądają inaczej. To musi być wielką ulgą dla większości ludzkich rodziców - a może nawet rodziców szympansów. Ale są bardziej do siebie podobne, gdy są młodzi, niż gdy są dorośli. Co ciekawe, dzieci szympansów zmieniają się bardziej wraz z wiekiem i robią to szybciej niż ludzkie dzieci. W związku z tą sytuacją szympansy i inne małpy człekokształtne (goryle i orangutany) nazywane są gerontomorficzne (mające wygląd osoby dorosłej znacznie różniącej się od wyglądu ich dziecka); mówi się, że ludzie są pedomorfami (zachowując więcej wyglądu dzieciństwa do dorosłości). Weźmy na przykład prognatyzm. W stadium niemowlęcym szympansa i człowieka szczęki i związana z nimi środkowa twarz są stosunkowo płaskie i nie wystają zbytnio do przodu. Jednak szympans w wieku dorosłym ma wysoki stopień prognatyzmu, znacznie większy niż dorosły człowiek. Oczywiście wszystkie te terminy są dość elastyczne, więc stopień prognatyzmu może się różnić wśród naszych przodków. Ogólnie rzecz biorąc, ze względu na większe szczęki i zęby, przedludzie są bardziej prognatyczni i pod tym względem mogą być uważani za bardziej szympansich. Należy jednak pamiętać, że nie oznacza to, że są szympansami!


Poza Taung

Praca Darta nad Dzieckiem z Taung daje charakterystyczny obraz prowadzenia badań prehistorycznych. Po pierwsze, oczywiście, niemałe znaczenie ma znalezienie skamieniałości, kamiennego narzędzia lub innych zachowanych szczątków z przeszłości. Do tego dochodzi długi czas poświęcony na przygotowanie materiału do badań - w tym przypadku skamieniałości. Mimo kamiennego makijażu skamieliny mogą być dość delikatne. W jednym incydencie, choć nie jest to dobrze udokumentowane, cenna skamieniała czaszka (czyż nie wszystkie one są cenne? ) spadła ze stołu i dosłownie odłamała się od czubka głowy. Wymagane są ostrożne, stabilne ręce; w tym przypadku badaczom udało się ponownie złożyć skamieniałą czaszkę. Będąc ostrożnym typem osoby, Dart zabezpieczył skamieliny Dziecka z Taung na łóżku z piasku przed użyciem swoich narzędzi.
Podstawowe narzędzia używane do czyszczenia skamieniałości mogą być dość zwyczajne. Dart używał małych narzędzi typu dłuto; inni używali wykałaczek dentystycznych, pędzli i tym podobnych. Oczywiście, gdy zęby są pokryte ciasno zacementowaną matrycą, ich czyszczenie może być koszmarem higienistki stomatologicznej! W rzeczywistości oddzielenie dolnej szczęki Dziecka z Taung zajęło Dartowi kilka lat, odsłaniając w ten sposób powierzchnię zgryzową (żującą) zębów. Może brakowało mu doświadczenia, ale nie pacjenta. To z pewnością plus dla każdego, kto chce być prehistorykiem. Następnie przystąpił do swojego zadania z bardzo ważnym pytaniem, jeśli nie formalnie skonstruowaną hipotezą. Chciał dowiedzieć się, czym była ta nieznana skamielina. Wydaje się prawdopodobne, że motywem Darta było wyczekiwanie i podekscytowanie odkryciem. W następnym rozdziale rozważymy te i inne motywacje i uzasadnienia prowadzenia badań prehistorycznych. Na razie chcemy podkreślić, że wszystkie dobre badania prehistoryczne zaczynają się od dobrych pytań do załatwienia. Dart przerwał w pewnym momencie, aby być na ślubie przyjaciela. Przerwy i opóźnienia są prawdopodobnymi zjawiskami w większości prehistorycznych projektów badawczych. Jeśli uważasz, że powód przerwania pracy Darta jest nieco zabawny, to humor i beztroska często mogą być również częścią badań prehistorycznych. Wreszcie, w trakcie prowadzenia badań prehistorycznych, Dart zapłacił za niezwykle ważne znalezisko skamieniałości. Ale jak doniesiono, jego interpretacja początkowo nie została zaakceptowana i wywołała silne sprzeciwy w naukowej kohorcie Ins. Oczywiście nie wszystkie odkrycia prehistoryczne są tak naukowej wagi. Być może w badaniach prehistorycznych funkcjonuje prawo z przymrużeniem oka, które mówi: "Poziom kontrowersji jest wprost proporcjonalny do naukowego wpływu nowego odkrycia". Być może czytałeś lub widziałeś w telewizji jakieś ważne odkrycie prehistorycznych kości lub kamieni całkowicie przepisane nasze dotychczasowe rozumienie pewnego segmentu prehistorii. To, co należy uznać za szum medialny, nie powinno umniejszać znaczenia, jakie odkrycie mogłoby mieć w modyfikowaniu naszego obecnego zestawu interpretacji.
Kontrowersje wywołane przez Darta interpretacje Dziecka z Taung są dość typowe dla współczesnych sporów, które przenikają i przenikają w ramach alternatywnych interpretacji prehistorii. Dość powiedzieć w tym miejscu, że kontrowersje i nieporozumienia, prowadzone na profesjonalnym poziomie, dodają witalności nauce.
Profesjonalne ujścia są dostępne, gdy badacze prezentują swoje odkrycia na corocznych spotkaniach, poprzez warsztaty, a także poprzez publikacje w specjalistycznych czasopismach. "Te formy komunikacji między badaczami są niezbędne, aby nauka mogła się rozwijać. Ważni są również badacze, którzy publikują książki i artykuły skierowane do ogółu społeczeństwa, podobnie jak media (telewizja/radio, czasopisma/gazety) - ale bez zbytniego szumu, proszę.
Opierając się na odkryciu dużego zbioru części zwierzęcych (kości, zębów i rogów) w innym miejscu jaskini w Afryce Południowej, Raymond Dart spekulował, że zostały one przerobione na narzędzia podobne do broni. Spekulował dalej, że A.africanus był bezwzględnym myśliwym i używał takich określeń, jak "mordercze małpy". Inni, być może nie zawsze z wdzięcznością, odwoływali się do "Darfijczyków". W dzisiejszych czasach spekulacje o "morderczej małpie" nie są akceptowane.

Podsumowanie

Opisano tu odkrycie Dziecka z Taung. Jego odkrycie ustanawia ogólne ramy do oglądania badań prehistorycznych. Tak więc, w sensie literackim, możemy teraz użyć tego "dziecka do prowadzenia nas po wyboistej drodze ludzkiej prehistorii". Zapowiada się pełna ekscytacji - nie dzikiej i niepohamowanej, ale radości, która wynika z zastanawiania się, kiedy, jak i dlaczego my, ludzie, przyszliśmy do tego, kim jesteśmy dzisiaj. Więc napełnij się cudem i dołącz do spaceru. Nie uciekaj, proszę.

Najmniej musisz wiedzieć

•  Mała skamielina Taunga miała duży wpływ na prehistorię ludzkości.
•  Odzyskanie i przygotowanie skamieniałości do badań wymaga ogromnego wysiłku,
•  Duże odkrycia często prowadzą do poważnych kontrowersji,
•  Każde odkrycie skamieniałości lub narzędzia kamiennego jest wyjątkowe.
•  Łącznie, skamieliny i narzędzia mają wspólne i powiązane elementy badań prehistorycznych.