"Na początek należy przestać mówić i zacząć robić"  Walt Disney


Język Pozaziemski (IV)


OD CETI DO METI

W 1971 r. dziesiątki astronomów i astrofizyków zebrało się w sali konferencyjnej w Byurakan Astrophysical Observatory w Armenii na pierwszej wspólnej amerykańsko-radzieckiej konferencji poświęconej komunikacji z pozaziemską inteligencją. Amerykańscy i sowieccy naukowcy spotkali się niezależnie, aby omówić ten temat na początku lat sześćdziesiątych, ale napięcia zimnej wojny uniemożliwiły wówczas wspólne spotkanie, co było zniechęcającą rzeczywistością dla badaczy rozważających życie pozaziemskie w kosmosie. Wczesne prace dały jasno do zrozumienia, że zdumiewający zakres wiedzy naukowej byłby niezbędny, aby odpowiednio zająć się kwestią pozaziemską, ale większość tej wiedzy była odgrodzona żelazną kurtyną. W tym sensie konferencja byurakańska dotyczyła zarówno istot pozaziemskich, jak i łagodzenia napięć między dwoma światowymi supermocarstwami. Jak zauważył radziecki radioastronom Josif Szkolwski przed konferencją, perspektywa komunikowania się z istotami pozaziemskimi wydawała się niewyraźna, gdyby komunikacja między narodami ziemskimi na ten temat była zabroniona. Konferencji przewodniczył młody Carl Sagan, który trzy lata później zapisał się w historii, wysyłając pierwszą międzygwiezdną wiadomość w kosmos z radioteleskopu Arecibo w Puerto Rico. Tytuł i temat spotkania brzmiał: Komunikacja z pozaziemską inteligencją (CETI), czyli użycie języka, którego znaczenie nie umknęło Saganowi. "Słowo CETI, które zostało wymyślone na potrzeby tego spotkania, jest moim zdaniem odpowiednie pod trzema różnymi względami" - zauważył Sagan w swoim wystąpieniu otwierającym w Byurakanie. "Po pierwsze, jest to skrót od komunikacji z pozaziemską inteligencją. Po drugie, jest to łaciński dopełniacz określający wieloryba, który jest interesujący w tej dyskusji; walenie są niewątpliwie kolejnym inteligentnym gatunkiem zamieszkującym naszą planetę i argumentowano, że jeśli nie możemy się z nimi komunikować, nie powinniśmy być w stanie komunikować się z cywilizacjami pozaziemskimi. I wreszcie jedna z dwóch gwiazd, którą po raz pierwszy zbadał Frank Drake w Projekcie Ozma, pierwszym eksperymentalnym przedsięwzięciem w tym kierunku, był Tau Ceti ". Sagan poruszył kilka bardziej palących tematów, jeśli chodzi o komunikowanie się z ETI, w tym wykorzystanie zwierząt jako pozaziemskich analogów oraz wybór gwiezdnych celów. Warto jednak zastanowić się, czy "komunikacja z pozaziemską inteligencją" to odpowiedni termin określający działalność polegającą na wysyłaniu informacji w przestrzeń międzygwiezdną w nadziei na nawiązanie kontaktu z cywilizacją pozaziemską.


Język Pozaziemski (III)


NOWOCZESNA METI

W 1932 roku Karl Jansky nieoczekiwanie zaobserwował promieniowanie pochodzące z Drogi Mlecznej w Bell Labs, inaugurując w ten sposób naukę radioastronomii. W tym momencie było coraz więcej dowodów na to, że ludzie są jedynym inteligentnym gatunkiem w Układzie Słonecznym, ale przełom Jansky′ego zmienił całą galaktykę w żyzne tereny łowieckie dla życia pozaziemskiego. W ciągu dziesięcioleci od odkrycia Jansky′ego radioastronomowie jeszcze nie wykryli nawet prostego światła ostrzegawczego wskazującego, że gdzie indziej w naszej galaktyce istnieje inteligentne życie, ale to nie powstrzymało naukowców przed aktywnym zajęciem się niepokojącym problemem przewidzianym przez Teslę: jak wymieniać pomysły z istotami pozaziemskimi po nawiązaniu kontaktu. W 1952 roku zoolog eksperymentalny Lancelot Hogben stanął przed Brytyjskim Towarzystwem Międzyplanetarnym i przedstawił swój plan stworzenia kosmicznego języka zwanego Astraglossa. Chociaż później przyznał, że projekt był "jeu d'esprit na wieczorną rozrywkę", zauważył, że mimo to "miał podtekst poważnych intencji" (Hogben 1961). Rzeczywiście, prezentacja Hogbena zapoczątkowała "symboliczny zwrot" w dziedzinie komunikacji międzygwiezdnej, która dominuje na tym polu do dziś. Podczas gdy wiele przednowoczesnych propozycji METI było ikonicznych lub wywodzących się z konwencjonalnych systemów komunikacji, takich jak kod Morse′a, nowa generacja symbolicznych wiadomości międzygwiazdowych starała się stworzyć wyrafinowane systemy, które umożliwiałyby przekazywanie nie tylko matematyki, ale także złożonych informacji naukowych, psychologicznych i socjologicznych. Biorąc pod uwagę, że nie można domniemywać, że odbiorca pozaziemski wie cokolwiek o konwencjach systemów komunikacyjnych na Ziemi, nowe systemy METI przyjęły autointerpretację jako zasadę przewodnią. Wiadomości musiałyby niejako wyjaśniać się same, co wymagałoby rozpoczęcia od wiedzy, którą można rozsądnie założyć jako uniwersalną, zakodowania tej wiedzy w systemie symboli i wykorzystania tego systemu symboli do budowania coraz bardziej złożonych stwierdzeń. Na przykład Astraglossa Hogbena starała się zbudować leksykon radiowy i składnię, używając liczb jako podstawy do dyskusji o zjawiskach astronomicznych znanych zarówno nadawcy, jak i odbiorcy, takich jak względne położenie planet w układzie słonecznym odbiorcy. W 1960 roku, w tym samym roku, w którym Frank Drake zainaugurował nowoczesne SETI z Projektem Ozma, pierwszym badaniem mikrofalowym pobliskiego systemu gwiezdnego pod kątem oznak inteligentnego życia, holenderski matematyk Hans Freudenthal opublikował Lincos: Design of a Language for Cosmic Intercourse. Chociaż system Freudenthala wykazuje niezwykłe podobieństwo do Astraglossy Hogbena, żaden z nich nie zdawał sobie sprawy z jego pracy przed publikacją, a Lincos jest ogólnie uważany za pierwszy w pełni rozwinięty system komunikacji symbolicznej do komunikacji międzygwiazdowej. Lincos, będące połączeniem lingua cosmica, zostało pomyślane jako ćwiczenie dydaktyczne i odzwierciedlało pragmatyczne podejście Freudenthala do nauczania matematyki. Rozpoczynając od podstawowych cyfr, tekst buduje język, który próbuje opisać pojęcia z nauk fizycznych, a także bardziej abstrakcyjne pojęcia, takie jak miłość i śmierć. Lingua Freudenthala jest wyjątkowa, ponieważ jej składnia opierała się w dużej mierze na logice symbolicznej, ale odrzucała pełną formalizację. Czternaście lat po tym, jak Freudenthal opublikował Lincos, Frank Drake i Carl Sagan wysłali pierwszą międzygwiezdną wiadomość z teleskopu Arecibo w Puerto Rico do gromady gwiazd znajdującej się około 22 000 lat świetlnych od Ziemi. Zamiast przyjąć Lincos Freudenthala, które Drake uważał za "raczej ryzykowną metodę komunikacji międzygwiezdnej, ponieważ zakładano, że odbiorcy mają mózg i logikę bardzo podobną do naszego", Drake i Sagan wybrali to, co uważali za "prostszą i jednoznaczną method "Wiadomość Arecibo była wzorowana na prototypowej wiadomości Drake zaprojektowanej w 1961 roku i składała się z 1679 cyfr binarnych ułożonych w prostokątną bitmapę. Powstały obraz przedstawia liczby od jeden do dziesięciu oraz liczby atomowe pięciu elementów tworzących DNA, a także wzory na cukry i zasady w nukleotydach DNA, surowy rysunek człowieka, graficzną reprezentację układu słonecznego oraz zdjęcie teleskopu Arecibo. Chociaż była to najpotężniejsza transmisja radiowa, jaką kiedykolwiek wysłano w kosmos w celu komunikacji międzygwiezdnej, przesłanie z Arecibo dotyczyło bardziej zademonstrowania możliwości technologicznych nowych instrumentów na teleskopie Arecibo niż poważnej próby nawiązania łączności międzygwiazdowej. Niemniej jednak wiadomość została zoptymalizowana pod kątem zrozumiałości i transmisji, więc chociaż jest mało prawdopodobne, aby kosmici kiedykolwiek ją otrzymali, transmisja jest nadal uważana za naukową próbę komunikacji międzygwiezdnej.

Trzy lata po tej historycznej transmisji dwie sondy opuściły Ziemię w podróż na skraj Układu Słonecznego. Misje Voyager rozpoczęły się w 1977 roku w odstępie około dwóch tygodni, a każda z nich zawierała złotą płytę, zaprojektowaną jako rodzaj kapsuły czasu, przedstawiającej życie na Ziemi. Stworzone przez komitet pod przewodnictwem Sagana, płyty zawierają różnorodną kolekcję treści wizualnych i dźwiękowych, w tym 115 obrazów z Ziemi, nagrania terenowe wszystkiego, od fal oceanu po śpiew ptaków, wybory muzyczne od Bacha po Chucka Berry′ego, warte godziny fal mózgowych zebranych od dyrektora kreatywnego komitetu Ann Druyan, diagramu cząsteczki wodoru i nagrania śmiechu Sagana. Zapisy były inspirowane małymi tabliczkami przymocowanymi do sond Pioneer wystrzelonych w 1972 i 1973 roku, które przedstawiały nagiego mężczyznę i kobietę, a także mapę naszego słonecznego systemu pokazujący pochodzenie statku kosmicznego. Złote płyty zawierają znacznie więcej informacji niż tablice Pioneera, ale żaden statek prawdopodobnie nigdy nie zostanie przechwycony w kosmosie. Nawet jeśli tak, jest mało prawdopodobne, aby ich treść została zrozumiana, z powodów, które omówimy później. Tak więc, jak zauważył później Sagan, chociaż jest mało prawdopodobne, aby Voyagery kiedykolwiek nawiązały kontakt z pozaziemską inteligencją, zapiski nadal "dawały nam wyjątkową okazję do obejrzenia naszej planety, naszego gatunku i naszej cywilizacji jako całości oraz wyobrażenia sobie moment kontaktu z inną planetą, gatunkiem i cywilizacją ". Na początku lat 90. programy SETI finansowane ze środków publicznych były martwe dzięki wysiłkom kilku kongresmanów w USA, którzy sprzeciwiali się wykorzystywaniu dolarów podatników do poszukiwania "małych zielonych ludzików z zniekształconymi głowami", ale to nie zatrzymało badań nad projektami wiadomości międzygwiazdowych. W 1990 roku matematyk Carl DeVito i lingwista Richard Oehrle opublikowali swoje badania nad nowatorskim systemem komunikacji opartym na "fundamentalnych faktach naukowych", które pokazały, że możliwe jest zbudowanie systemu komunikacyjnego zdolnego do przekazywania dużej części naszej wiedzy naukowej opartej na podstawach arytmetyki. Krótko przed nowym tysiącleciem dwóch kanadyjskich fizyków nadało pierwszą naukową wiadomość międzygwiezdną od ćwierć wieku z radioteleskopu Evpatoria na Ukrainie. 24 maja 1999 r., pierwsza z dwóch wiadomości "Kosmicznego Zewu" została nadana do gwiazdy oddalonej o 70,5 lat świetlnych w konstelacji. Projekt wiadomości był bezpośrednio inspirowany Lincos Freudenthala, chociaż pod pewnymi względami odbiegał od projektu Freudenthala. Cała wiadomość składała się z dwudziestu trzech "stron" 127 × 127 bitów, które wykorzystywały unikalny system symboli do przekazywania szerokiego zakresu tematów, od podstawowych arytmetyki po fizyczny skład skorupy ziemskiej. W następnym miesiącu ta sama wiadomość została wysłana do trzech innych gwiazd znajdujących się między 51,8 a 68,3 lat świetlnych od Ziemi. W 2001 r. z radaru Evpatoria wysłano pierwszą międzygwiezdną muzyczną wiadomość w formie "koncertu kosmitów" na thereminie. Dwa lata później, w 2003 r., z Evpatorii do pięciu różnych gwiazd w odległości czterdziestu sześciu lat świetlnych od Ziemi wysłano drugą, nieco zmodyfikowaną wiadomość Zewu Kosmicznego. Ta druga transmisja Kosmicznego Zewu zawierała również kod binarny podstawowego chatbota o imieniu Ella. Stworzona przez programistę komputerowego Kevina Copple w 2000 roku, Ella reprezentowała ówczesne uosobienie przetwarzania języka naturalnego. Potrafi żartować, grać w blackjacka, a jeśli Copple postawi na swoim, będzie również pierwszym międzygwiezdnym ambasadorem Ziemi, zakładając, że istoty pozaziemskie na końcu wiadomości mogą dowiedzieć się, jak uruchomić oprogramowanie. Chociaż jest to oczywiście otwarte pytanie, Ella reprezentowała dramatyczne i twórcze odejście od typowego międzygwiezdnego projektowania wiadomości i wstępnie skonfigurowanych projektów wiadomości opartych na sztucznej inteligencji. Jeśli chodzi o symboliczne systemy komunikacji międzygwiezdnej, najbardziej znaczącym postępem w tej dziedzinie w ciągu ostatniego półwiecza była publikacja Astrolingwistyki przez holenderskiego matematyka Alexandra Ollongrena w 2013 roku. rozwój informatyki do problemu komunikacji międzygwiezdnej. Poprzez zmianę przeznaczenia rachunku lambda i rachunku konstrukcji, Ollongren zaprojektował metajęzyk, który pozwoliłby pozaziemskim odbiorcom rozszyfrować teksty w języku naturalnym za pomocą logiki wyższego rzędu. Oprócz Lincos jest to jedyny inny pełnoprawny język (to znaczy składający się z solidnej składni i semantyki), który został zaprojektowany wyłącznie w celu komunikowania się z istotami pozaziemskimi. Od luster słonecznych zaprojektowanych do komunikowania się z Marsjanami kodem Morse′a po zapisy fonograficzne i sztuczne inteligencje, które mają przemierzać kosmos przez tysiąclecia, każdy system komunikacji międzygwiezdnej odzwierciedla wiedzę naukową i wrażliwość kulturową epoki, która go stworzyła. Wybrane medium do komunikacji międzygwiezdnej wiele mówi o zaawansowaniu technologicznym przekazującej cywilizacji, ale prawdziwym materiałem przekazu są informacje zawarte w samym przekazie. W następnych rozdziałach rozważymy, w jaki sposób filozofia, językoznawstwo, matematyka, nauka i sztuka wpłynęły na projekt wielu międzygwiazdowych wiadomości opisanych powyżej.


Język Pozaziemski (II)


PRZEDNOWOCZESNA METI

Przed Oświeceniem problem pozaziemskiej komunikacji był w większości formułowany w kategoriach kościelnych, kiedy filozofowie walczyli o odtworzenie doskonałego języka Boga. Niemniej jednak kilka prac renesansu bezpośrednio dotyczyło trudności w komunikowaniu się z życiem pozaziemskim. Być może najbardziej godnym uwagi przykładem jest Man in the Moone, powieść napisana przez biskupa angielskiego Frances Godwin. Książka, opublikowana pośmiertnie w 1638 r. pod pseudonimem Domingo Gonsales, opowiada o przygodach autora, który jest przenoszony na Księżyc przez gęsi i spotyka pozaziemską rasę, która mówi językiem muzycznym. Gonsales zauważa, że "trudność tego języka nie jest do pomyślenia, a jej powody są szczególnie dwa: po pierwsze, ponieważ nie ma on żadnego powiązania z żadnym innym, o czym kiedykolwiek słyszałem. Po drugie, ponieważ zawiera nie tyle słów i liter, ile melodii i nieokrzesanych dźwięków, których żadne litery nie mogą wyrazić. Masz bowiem niewiele słów, ale są to tylko melodie, tak jakby wymawiali, wypowiadają swoje myśli melodiami bez słów "(cyt. za: Davies 1967). Powieść Godwina jest niezwykła ze względu na przewidywanie trudności związanych z przesyłaniem wiadomości międzygwiezdnych na ponad trzysta lat przed wysłaniem pierwszej wiadomości do kosmosu, a także roli muzyki w ułatwianiu pozaziemskiej komunikacji. W XIX wieku garstka matematyków zaczęła opracowywać programy przeznaczone specjalnie do komunikowania się z istotami pozaziemskimi, o których sądzono, że istnieją na Księżycu lub Marsie. Pierwszy program naukowy do wysyłania wiadomości do istot pozaziemskich jest powszechnie przypisywany matematykowi Carlowi Friedrichowi Gaussowi, który podobno zasugerował stworzenie ogromnego wizualnego dowodu twierdzenia Pitagorasa w syberyjskiej tundrze. Ten wizualny dowód miał składać się z trójkąta prostokątnego otoczonego z każdej strony kwadratami i powstałby przez posadzenie rzędów drzew na granicach i wypełnienie wnętrza przestrzeni pszenicą. Pomimo minimalizmu projektu, propozycja Gaussa była bogata w informacje. Pokazałoby to, że nasz gatunek opanował rolnictwo na dużą skalę, a także podstawy matematyki, geometrii i logiki. Wydaje się, że pomysł Gaussa wywarł wpływ na austriackiego astronoma Josepha Johanna von Littrowa, który później opracował własny plan nawiązania kontaktu z mieszkańcami Księżyca, który obejmował kopanie ogromnych rowów na Saharze o różnych kształtach. Te rowy byłyby wypełnione wodą i pokryte naftą, która została podpalona, aby wysłać płonące wiadomości geometryczne do naszych kosmicznych sąsiadów. Dość powiedzieć, że ani dziwaczne schematy komunikacyjne Gaussa, ani von Littrowa nigdy nie zostały poddane próbie. Podobnie jak geometria nieeuklidesowa i wiele innych idei, do których Gauss próbował przypisać sobie zasługę, przypisanie tego międzyplanetarnego systemu komunikacji Gaussowi jest kwestionowane. Wiele dziewiętnastowiecznych źródeł, które wspominają o tym pomyśle, różni się znacznie szczegółami i żadne z nich nie podaje, gdzie Gauss faktycznie pisał o tym planie. Jednak osobiste listy wskazują, że matematyk był zafascynowany ideą komunikowania się z kosmitami, którzy mieli żyć na Księżycu. Rzeczywiście, pragnienie Gaussa do komunikowania się z istotami pozaziemskimi było czynnikiem motywującym do zaprojektowania heliotropu, lustra, którego można by używać do komunikowania się na duże odległości za pomocą odbitego światła. W swoim projekcie Gauss planował użyć szeregu szesnastu luster "do nawiązania kontaktu z naszymi sąsiadami na Księżycu", wyczyn, który ocenił, "byłby większym odkryciem niż Ameryka". Księżycowa atmosfera wyklucza możliwość nawet życia drobnoustrojów, Gauss miał rację w swojej ocenie znaczenia pozaziemskich kontaktów. Pod koniec XIX wieku entuzjazm związany z perspektywą nawiązania kontaktu z istotami pozaziemskimi osiągnął szczyt gorączki w Europie, a Paryż ugruntowała swoją pozycję intelektualnego kapitału komunikacji międzyplanetarnej. W 1874 roku ekscentryczny francuski poeta i wynalazca Charles Cros zwrócił się do rządu francuskiego o fundusze na budowę gigantycznego lustra, które wykorzystywałoby skupione światło słoneczne do wypalania wiadomości na pustyniach Marsa i Wenus komunikowania się z istotami pozaziemskimi, które według niego zamieszkiwały te planety. Alternatywnie, Cros zasugerował później, że lustra mogą być używane w połączeniu ze światłami elektrycznymi w celu ustanowienia międzyplanetarnej sieci komunikacyjnej. Wyobraził sobie system w stylu alfabetu Morse′a, który pozwoliłby Ziemianom przekazywać podstawowe idee dotyczące liczb, aby ustanowić wspólny język z Marsjanami. Mniej więcej w tym samym czasie Nicolas Camille Flammarion, francuski astronom, który jest szczególnie zainteresowany możliwością życia pozaziemskiego, również zalecał używanie dużych luster do komunikowania się z życiem na innych planetach. Zamiast jednak przyjąć system telegraficzny Crosa, Flammarion wyobraził sobie system komunikacji międzyplanetarnej oparty na wielkoskalowych macierzach rekonfigurowalnych lamp elektrycznych. Według Flammariona możliwość zmiany kształtu świateł była krytyczna, ponieważ pokazałaby Marsjanom, że sygnał jest sztuczny. Nic dziwnego, że te egzotyczne plany kontaktu z istotami pozaziemskimi były pożywką dla humorystów tamtej epoki, takich jak francuski dramaturg Tristan Bernard, który napisał historię o astronomach, którzy jako pierwsi otrzymali wiadomość z Marsa. Po otrzymaniu wiadomości astronomowie zasypali Saharę odpowiedzią, która brzmi: "Słucham?" tylko po to, by Marsjanie odpowiedzieli: "Nic". Zirytowani Marsjanami za ich zwięzłą odpowiedź, astronomowie piszą na Saharze kolejną wiadomość, która brzmi: "Po co więc robicie znaki?" na co Marsjanie odpowiadają: "Nie rozmawiamy z wami, rozmawiamy z Saturnami". Jednak pomimo satyrycznych szturchańców, wielu uważało nawiązanie kontaktu z istotami pozaziemskimi za uprawniony pościg, choć zależał od patronatu bogatych ksenofilów. Na dowód siły tej wiary w życie pozaziemskie, bogata francuska socjalistka Anne Goguet ustanowiła nagrodę dla pierwszej osoby, która ustanowiła komunikację międzyplanetarną w 1891 roku. Konkurs został włączony do jej testamentu za namową jej syna Pierre′a Guzmana, który był głęboko zainteresowany pracą Flammariona nad istotami pozaziemskimi. Zgodnie z wolą Gogueta, Prix Guzman przyznałby 100 000 franków (dziś równowartość około 500 000 USD) za pierwszą demonstrację komunikacji międzyplanetarnej. Warto zauważyć, że nawiązanie kontaktu z Marsjanami nie kwalifikowało się do nagrody, ponieważ Goguet uważał istnienie istot pozaziemskich na Czerwonej Planecie za "wystarczająco dobrze znane". Na dobre lub na złe, żadna z wczesnych francuskich propozycji komunikacji międzyplanetarnej nigdy nie została zrealizowana, ale są one niezwykłe, ponieważ wyraźnie rozwiązują wiele problemów koncepcyjnych związanych z nowoczesną komunikacją pozaziemską, nawet jeśli wiele wczesnych planów koncentrowało się na praktycznych kwestiach międzyplanetarnych. systemy komunikacji, a nie treść wiadomości. Pierwsza próba stworzenia pełnego programu komunikacji międzyplanetarnej została opracowana w 1896 roku przez angielskiego znawcę Francisa Galtona, który przedstawił teorię konstruowania pozaziemskich wiadomości w oparciu o alfabet Morse′a. Zainspirowany szaleństwem na Marsa, które ogarnęło Europę pod koniec XIX wieku po włoskim astronomie Giovannim Schiaparellim, który ogłosił, że odkrył kanały na powierzchni planety, Galton zaczął bawić się ideą komunikacji z Marsjanami. W przeciwieństwie do wyzwań związanych z komunikowaniem się z niewidomymi lub głuchymi na Ziemi, zauważył Galton, komunikacja międzyplanetarna nie ma luksusu sprzężenia zwrotnego, co oznaczało, że "należy opracować sygnały, które są z natury rzeczy zrozumiałe". Galton opisał swoje plany pozaziemskiej komunikacji w zabawnej opowieści o pierwszych ludziach, którzy otrzymali sygnały z Marsa, na którą składałyby się "drobne iskry światła pochodzące z pojedynczego, dobrze zdefiniowanego miejsca na powierzchni Marsa". Marsjański wzorzec sygnalizacyjny wyobrażony przez Galtona składał się z błysków światła o trzech różnych czasach trwania, które można było łączyć w litery i słowa, podobnie jak kod Morse′a. W bajce Galtona wiadomość marsjańska zaczyna się od serii linii wskazujących początek wiadomości, zanim przejdziemy do pojęcia tożsamości i operatorów arytmetycznych. Następnie wiadomość opisuje "pięć głównych planet" poprzez ich średnią odległość od Słońca, okres rotacji i obwód. Dzięki tym podstawowym słowom składającym się z grup trzech lub więcej sygnałów można by użyć do "zapisu obrazu", aby rozszerzyć system na bardziej skomplikowane koncepcje. Chociaż opierał się w dużej mierze na konwencjach alfabetu Morse′a, który prawdopodobnie nie byłby znany pozaziemskiej inteligencji, system Galton do komunikowania się z istotami pozaziemskimi jest niezwykły ze względu na to, że uznaje, że optymalna pozaziemska wiadomość byłaby autinterpretacją, a także systematyczne wyjaśnianie faktów astronomicznych poprzez "język" podstawowej arytmetyki i obrazów. Rzeczywiście, pomysł Galtona na przesyłanie obrazów otrzymał drugie życie dwie dekady później w propozycji, która wykorzystywała kropki i kreski alfabetu Morse′a jako podstawę międzyplanetarnego systemu przesyłania wiadomości obrazkowych. W tej propozycji grupy dwudziestu sygnałów (kropka lub myślnik) posłużyłyby jako linia obrazu, tworząc odpowiednik mapy bitowej. Pomysł wykorzystania luster w celu nawiązania kontaktu z Marsjanami trwał jeszcze na początku XX wieku, ale pionierskie prace Guglielmo Marconiego nad komunikacją radiową obiecywały skuteczniejszy sposób komunikowania się w kosmosie. W 1899 r. dziwna zbieżność wydarzeń położyła podwaliny pod nowoczesny METI, nawet jeśli nie był on wówczas rozpoznawany. W tym samym roku Marconi zdołał przesłać przez radio jeden list przez kanał La Manche, podczas gdy Nikola Tesla, niesławny z własnych wypraw do eksperymentalnych technologii radiowych, zapisał w swoich notatkach, że wykrył sygnał radiowy z Marsa w swoim laboratorium w Kolorado. "Zaobserwowałem działania elektryczne, które wydawały się niewytłumaczalne" - napisał Tesla w liście do Czerwonego Krzyża w Nowym Jorku. "Choć byli słabi i niepewni, dali mi głębokie przekonanie i uprzednią wiedzę, że niedługo wszyscy ludzie na tym globie, jako jeden, zwrócą swoje oczy na sklepienie powyżej, z uczuciem miłości i czci, zachwyceni radosna wiadomość: Bracia! Mamy wiadomość z innego świata, nieznanego i odległego. Brzmi: jeden… dwa… trzy… ". Pomimo przekonania Tesli, że otrzymał pierwszą międzyplanetarną wiadomość - a warto zauważyć, że ta rzekoma marsjańska wiadomość zaczęła się od liczenia - prawdopodobnie słyszał emisje radiowe z burz na Jowiszu, co jest ważną lekcją dotyczącą trudności związanych z rozróżnianiem sztuczne i naturalne emisje radiowe. Chociaż nic nie wskazuje na to, że Tesla kiedykolwiek otrzymał kolejną wiadomość z Marsa, pozostał zajęty ideą komunikacji międzyplanetarnej do końca swojej kariery. W 1909 roku odrzucił różne francuskie propozycje wykorzystania luster do ułatwienia pozaziemskich kontaktów na rzecz wykorzystania jednego ze swoich bezprzewodowych nadajników radiowych, którego używał do wysyłania "potężnego prądu na całym świecie". Według Tesli te same zasady można wykorzystać, aby wysłać wiadomość do naszych planetarnych sąsiadów. Rzeczywiście, twierdził, że "już wywołał zakłócenia na Marsie nieporównywalnie silniejsze niż mogłyby być osiągnięte przez jakiekolwiek reflektory światła" podczas swoich eksperymentów w latach 1899 i 1900. "Elektrotechnika jest obecnie tak zaawansowana, że nasza zdolność wysyłania sygnału do planety została wykazana eksperymentalnie" - napisał Tesla w artykule dla New York Times. "Pytanie brzmi, kiedy ludzkość będzie świadkiem tego wielkiego triumfu. Na to łatwo odpowiedzieć. W momencie, gdy otrzymamy absolutne dowody na to, że w jakimś innym świecie podejmuje się w tym celu inteligentny wysiłek, międzyplanetarną transmisję inteligencji można uznać za fakt dokonany. Prymitywne zrozumienie można szybko i bez trudności osiągnąć. Pełna wymiana pomysłów to większy problem, ale dający się rozwiązać ". Możliwość wykorzystania radia do bezprzewodowego kontaktu z mieszkańcami innych planet również pobudziła wyobraźnię Marconiego, który rzekomo przeprowadził w tym celu kilka eksperymentów. W 1919 roku New York Times poinformował, że Marconi był pionierem komunikacji międzygwiezdnej w 1909 roku, kiedy wysłał sygnał radiowy do wszechświata w nadziei, że ułatwi on kontakt z pozaziemską inteligencją w innych układach słonecznych ("Radio to the Stars, Marconi′s Hope") . Jeśli Marconi rzeczywiście podjął ten eksperyment z zamiarem skontaktowania się z istotami pozaziemskimi, jest mało prawdopodobne, aby jego nadajnik nadawał na wystarczająco wysokiej częstotliwości, aby przeciąć jonosferę, nie mówiąc już o wystarczająco dużej mocy, aby dotrzeć nawet do naszego najbliższego gwiezdnego sąsiada. Nadal, Marconi nie miał wątpliwości co do wykonalności komunikacji międzyplanetarnej. "Za 10 lat, prawdopodobnie znacznie krócej, świat będzie mógł wysyłać wiadomości na Marsa bezpośrednio i bez wahania, bez żadnych problemów, zatrzymania czy słowa zagubionego w kosmosie" - powiedział Marconi. "To, że możliwe jest przesyłanie sygnałów na Marsa, wiem z taką pewnością, jakbym miał broń wystarczająco dużą lub wystarczająco silny proch, aby tam strzelać; co więcej, w rzeczywistości broń może nie trafić w cel, podczas gdy moja bezprzewodowa wiadomość trafi w cały układ słoneczny bez celowania"("Ethergrams to Mars ", 1906). W latach dwudziestych XX wieku prasa amerykańska zaczęła rozpowszechniać informacje, że Marconi prawdopodobnie wykrył inteligentne sygnały radiowe z Marsa i aktywnie próbował nawiązać komunikację z planetą. Sam Marconi pozostawał niejasny co do tego, czy próbował komunikować się z Marsem i nie wydaje się, aby bezpośrednio odniósł się do żadnych eksperymentów radiowych z Czerwoną Planetą poza hipotetycznymi . Zapytany o teoretyczną możliwość komunikowania się z istotami pozaziemskimi, Marconi przyznał jednak, że jest to technicznie wykonalne, ale bariera językowa byłaby przeszkodą w komunikacji. "Widzisz, ktoś może przejrzeć takie wiadomości, jak 2 plus 2 równa się 4 i powtarzać je, aż nadejdzie odpowiedź oznaczająca" Tak ", co byłoby jednym słowem" - powiedział Marconi jednemu z ankieterów. "Matematyka musi być taka sama w całym fizycznym wszechświecie. Trzymając się matematyki przez wiele lat, można by mówić. Jest to z pewnością możliwe "("Inter-Stellar Wireless a Possibility to Marconi ", 1919). W wydarzeniu, które zapowiadało współczesne obawy związane z nadawaniem międzygwiezdnych wiadomości, na pierwszej stronie New York Timesa ukazał się komentarz wymieniający szaleństwa propozycji Marconiego dzień po opublikowaniu artykułu o jego rzekomych eksperymentach na Marsie. Anonimowy autor artykułu redakcyjnego przekonywał, że skoro "całkiem możliwe, że jest jeszcze więcej rzeczy na niebie i na ziemi, niż marzy się w naszej filozofii, i lepiej byłoby znaleźć je na nasz własny, powolny, nieudolny sposób, niż mieć wiedzę na które nie jesteśmy przygotowani, rzuca się na nas przez wyższe inteligencje ". W artykule dalej pisze, że nawiązanie komunikacji z pozaziemską inteligencją "wkrótce stałoby się irytujące", gdyby ta inteligencja wzięła na siebie poprawianie błędów w ziemskiej nauce i matematyce. "Możemy się mylić co do tego, że dwa i dwa równa się cztery, ale zbyt nagłe stwierdzenie tego spowodowałoby wstrząs w całym procesie ludzkiego myślenia" - podsumowuje artykuł. "Nasza wiedza o wszechświecie jest biedna, ale nasza własna" ("Let the Stars Alone", 1919).


Język Pozaziemski (I)


KRÓTKA HISTORIA ROZMÓW Z OBCYMI

W 1961 roku dziewięć najmądrzejszych osób w Stanach Zjednoczonych otrzymało pocztą dość nietypowy list. Składał się z długiego ciągu cyfr binarnych i krótkiej wiadomości: "Oto hipotetyczna wiadomość otrzymana z kosmosu. Zawiera 551 zer i jedynek. Co to znaczy?" Ani nadawca, ani jego odbiorcy nie wiedzieli o tym w tamtym czasie, ale ten list później posłużył jako prototyp pierwszej wiadomości dla pozaziemskiej inteligencji, kiedykolwiek wysłanej w kosmos. Jego początkowy test na Ziemi zakończył się jednak całkowitą porażką. Prototyp wiadomości międzygwiazdowej został stworzony przez astronoma planetarnego Franka Drake′a w następstwie konferencji, którą zorganizował w National Radio Astronomy Observatory w Green Bank w Zachodniej Wirginii, gdzie zakończył projekt Ozma, pierwsze mikrofalowe poszukiwanie pozaziemskiej inteligencji (SETI) , zaledwie kilka miesięcy wcześniej. Trzydniowa konferencja była poświęcona ocenie wykonalności naukowego SETI i uczestniczyła w niej niewielka grupa czołowych fizyków, chemików, biologów i inżynierów, którzy wykazali zainteresowanie możliwością istnienia życia pozaziemskiego. Było to przełomowe wydarzenie, które ukształtowało trajektorię SETI na dziesięciolecia. Jednak w miesiącach następujących po historycznym spotkaniu Drake zdał sobie sprawę, że jeśli SETI odniesie sukces i wykryje sygnał z kosmosu, spowoduje to poważny problem, który został zaniedbany na konferencji: jak zaprojektować reakcję. Zaczął więc projektować eksperymentalną międzygwiazdową wiadomość, która składała się z ciągu 551 cyfr binarnych, które można było ułożyć tak, aby ich wartości bitowe tworzyły obrazy. Liczba 551 jest półpierwsza, cecha projektowa, którą Drake miał nadzieję, że nie umknie uwadze istoty pozaziemskiej - ani jego ludzkich obiektów testowych.

Liczba służyła jako rodzaj instrukcji obsługi, jak ułożyć ciąg bitów tak, aby tworzył tablicę 19 × 29 bitów, która ujawniłaby kilka obrazów bitowych. Obrazy te przedstawiały takie rzeczy, jak liczby i postać ludzka, ale wiele z nich wymagało wiele pomysłowej interpretacji. Drake chciał wiedzieć, czy istnieje jakakolwiek szansa, że istota pozaziemska zrozumie znaczenie jego przesłania, więc wysłał ją każdemu z uczestników konferencji Green Bank jako test. Gdyby ktokolwiek mógł rozszyfrować kod, można by przypuszczać, że to dziewięciu naukowców poświęciło najwięcej uwagi wyzwaniom związanym z komunikacją międzygwiezdną. Drake otrzymał pojedynczą odpowiedź na swoją wiadomość. To było od Barneya Olivera, dyrektora Hewlett Packard Labs, który odpowiedział swoim własnym ciągiem binarnym półpierwszym. Kiedy Drake przetłumaczył odpowiedź Olivera na tablicę bitów, stwierdził, że zawiera ona "prostą i inspirującą" wiadomość: zdjęcie kieliszka martini z oliwką. Chociaż Oliver znał format wiadomości Drake′a, nie udało mu się zinterpretować nawet prostego schematu numeracji zakodowanego w wiadomości. Niezdolność uczestników Green Bank do rozszyfrowania międzygwiezdnego, eksperymentalnego przekazu Drake′a nie wynikała jednak z braku intelektu. Drake wysłał później wiadomość do kilku laureatów Nagrody Nobla, z których wszyscy albo w ogóle jej nie rozszyfrowali, albo doszli do błędnych interpretacji. Na przykład pewien fizyk zinterpretował ciąg binarny jako bliskie przybliżenie liczb kwantowych, które opisują układ elektronów w atomie żelaza. Dopiero gdy Drake przesłał wiadomość do magazynu dla amatorów łamaczy kodów, inżynier elektryk z Brooklynu napisał do niego i wykazał, że poprawnie odszyfrował większość wiadomości. Biorąc pod uwagę trudności, jakie napotkali niektórzy z najjaśniejszych Ziemian, próbując rozszyfrować bitmapę, wydaje się mało prawdopodobne, aby pozaziemska inteligencja poradziła sobie lepiej. Dziś nieudany eksperyment Drake′a w zakresie przesyłania wiadomości międzygwiezdnych pozostaje pouczającą lekcją dla współczesnych wysiłków METI (wysyłania wiadomości pozaziemskiej inteligencji), ponieważ zwraca uwagę na wiele ukrytych konwencji, które nawiedzają ludzkie poznanie i komunikację. Jeśli międzygwiezdna wiadomość ma jakąkolwiek nadzieję na zrozumienie przez pozaziemskiego odbiorcę, konwencje te muszą zostać zidentyfikowane i usunięte z wiadomości oraz zastąpione elementami, które można przypuszczać, że są powszechnie zrozumiałe dla każdego inteligentnego umysłu. Projekt uniwersalnego systemu komunikacyjnego drażnił niektóre z największych umysłów w historii, ale dopiero stosunkowo niedawno dostępne stały się środki technologiczne umożliwiające wprowadzenie tych systemów w życie poprzez rozpowszechnianie ich w kosmosie.